【極光攝影】尋找極光之旅:加拿大黃刀鎮

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2017年1月8日(星期日) 早上9:00-下午4:00
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2016年12月14日(星期三) 晚上7:45-9:45
教你怎樣在出發前已經能掌握適當的技巧和預備工作,務求在旅程中拍出最佳的專業相片!

北極光相信是不少旅遊攝影人都渴望拍攝的項目,但要拍到除了要遠赴到北歐或加拿大之外,還要看季節、天氣等因素。即是能夠看到拍到也要靠點運氣吧!這兩年是太陽黑子高峰活躍期,去年看到有些朋友在芬蘭和加拿大等地拍到很多精彩的北極光作品,今年終於到我決心去一趟,因為過了今年之後下一次活躍期要等十一年之後了。最近黃刀開始多了香港人認識,我也選擇了去黃刀鎮因為可從香港飛到溫哥華,順便先遊覽洛磯山脈Canadian Rockies一帶景色,特別是Banff這地方很早之前已經想去。先玩幾天才從Calgary坐內陸線到達黃刀鎮。

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(在黃刀鎮的水上小屋)

在黃刀鎮主要有兩個看北極光的住宿方案,較簡單是在鎮內找酒店住宿,晚上參加local tour或自駕車到漆黑的湖邊等機會看,因為往返車程需要一些時間,所以如果一心想用長些時間拍極光便可能會覺得不夠。另一方案是down town再轉水上飛機到外島住宿,雖然價格是相當高的,好處是外島光害很少,人也不多,包括每日3餐。還有從住宿的房間行出來便可以拍攝,拍到累了也可回房間休息一下。較方便可以步行到島上不同位置選擇不同的前景,拍到獨家的作品。

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這次因為決心要拍北極光照片和Timelapse, 所以我也選擇了到外島這方案,還有這次是在島上住宿三晚,增加看到北極光的機會。

我是九月底去的,氣溫也不算太冷。但加拿大那邊的天氣很不穩定,間中多雲有雨。還好北極光那三天指數預測算是中級,我和同伴都十分期待。不過記得落機到達黃刀時整個天空都被雲層遮蓋,雖然有點擔心,我只能心裡祈禱天公做美晚上開天,一切交給命運的安排!到了天黑我們吃完晚飯之後,步出屋外雲層真的不知不覺散落了,眼前亦出現了人生第一條親眼看到綠色的極光,肉眼看光線不是太強,就像晚上開了街燈,這條綠光在天空緩慢地移動,我們都急不及待跑回屋內拿相機腳架出來,設定好位置便開始拍攝,按下快門拍到第一張照片時,心情確實很興奮,因為終於實現了這個多年來的心願。

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第一晚極光早段不算太強,我也在嘗試不同的快門時間看看拍攝出來的效果,一部機是用來拍單張,朋友也借我多一部用來連拍以便後制timelapse。有時候極光的光線很快跑到另一個方向,便要同時移動兩支腳架的位置,在這晚的確有點手忙腳亂,但我當時對自己說,今晚我看到不代表後兩晚也會看到,我要盡量把握當晚的機會拍攝,多試幾個不同前景的位置,不然的話,明晚也許沒有機會再拍了!

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第一晚拍到接近凌晨四點,身體也累死了,終於回屋內沖涼睡覺,睡到第二天中午才起床,當然是在平板電腦翻看第一晚拍攝的成果。對於第一晚的照片,最容易犯錯是對焦錯了,照片模糊。第二樣要注意的是島上非常潮濕,如果沒有用暖包貼在鏡頭,過一會鏡頭便會出現fog鏡,照片會變得模糊,這樣便麻煩了。我買了熱力不夠強的暖包,結果也要幾次回屋內拿風筒吹走那層水氣。這樣一來一回便浪費了不少時間。所以用熱力夠強的暖包貼在鏡頭是非常重要的。

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有了第一晚的經驗,心裡已經有了第二晚的拍攝方案。特別是timelapse 這部分,必須再多拍不同前景位置。入黑後這晚比第一晚遲了到接近十一時才開始見到北極光,但第二晚極光明顯比第一晚更強,移動就更快,還有顔色除了常見的綠色之外,也看到明顯的紅、藍、紫色。對於第二晚的收穫,可以用大開眼界去形容。

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到了第三晚,極光預測指數達到七級,即代表非常強烈的意思。果然到了晚上,很快已看見漫天極光360度縱橫交錯地在黑夜中飛舞,跳動得很快、很強烈、扣人心弦,我和同伴都看到不停大叫嘩聲四起,心情真的難以言喻,太激動,真的感恩上天賜我運氣令我連續三晚都看到,而且一晚比一晚精彩!後來跟屋內工作人員聊天,他們也說我們非常幸運連續三晚都看到。

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(在黃刀鎮住宿的小屋)

以下是總結少少個人拍攝心得,我並非什麼大師,如果有補充歡迎多多指教:

  1. 擁有一個穩定的腳架是必須的。帶一些備用電池。
  2. 關掉鏡頭IS防震。把鏡頭轉去手動對焦、手動把鏡頭對焦在無限遠的位置。可拍一兩張在機身屏幕放大看看星星是否sharp來確認。
  3. 關掉機身內所有高ISO 和長時間快門noise reduction. 拍攝raw+jpg. 這就是為什麼需要攜帶更多的記憶卡
  4. 光圈當然愈大愈好,如鏡頭是2.8應盡開。
  5. 鏡頭以超廣角或魚眼最理想,才能把整個廣闊的極光形態拍下來。個人用了14mm 定焦和16-35mm。
  6. ISO 可先設定3200,如極光較強時可調低到1600。自動白平衡便可。
  7. 快門通常不超過20秒,最理想是8至10秒以內拍出極光的動態。但要看現場極光強弱時決定,不要勉強加快快門而曝光不足。
  8. 設好構圖後,可用快門線設定連拍或隔時拍攝(每張可隔5至10秒)。一來可以從多張連拍照片選出形態最靚的作為單張作品,還可以把連拍的照片砌出timelapse 。這個便是筆者今次timelapse的製成品,有興趣的朋友可以欣賞。

其他今次北極光的作品可以到我個人相簿欣賞:

http://www.fotop.net/patrickwun/aurora

總結今次行程,北極光的驚人魅力,在現場看到的震撼程度絕對不能用照片和timelapse表達出來。除了黃刀,我在網上也看過其他攝影師在北歐拍到的作品,比較多豐富前景的變化,和黃刀的湖泊和森林前景各有特色,相信我日後必定會親身再去拍攝極光。

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My facebook https://www.facebook.com/patrick.wun

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有關作者:
Patrick WunIT打工仔一名,在2009年才開始學習攝影,擁有第一部單反相機。自此便愛上攝影,喜歡到世界各地旅遊,珍惜用相機鏡頭留下一切美好的記憶。
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